কুয়েতকে মাঠেই জবাব দেবেন মেহতাবরা

কুয়েতে অনুশীলনে দলের দুই গোলকিপার গুরপ্রীত সিং ও অভিজিৎ মণ্ডল৷

রাত পোহালেই কুয়েতের মাটিতে এ এক অন্য যুদ্ধ৷ এবার ফুটবল যুদ্ধকে ছাপিয়ে গিয়েছে মাঠের বাইরের যুদ্ধ৷ কুয়েত যতোই ইস্টবেঙ্গলকে মানসিকভাবে দুর্বল করে দেওয়ার চেষ্টা করুক না কেন তাতে দমতে রাজি নন টিম ইস্টবেঙ্গল৷ প্রথমে মেহতাব, অর্ণব, গুরবিন্দরকে ভিসা না দেওয়া৷ ভিসা দিলেও রবার্টকে কুয়েত এয়ারপোর্টে দীর্ঘক্ষণ আটকে রাখা৷ হোটেলে প্রথম দিন জলের সমস্যা৷ কি না করেছে৷ কিন্তু এই সবকে বুড়ো আঙুল দেখিয়ে কুয়েতের মাটিতে লাল-হলুদ ঝাণ্ডা উড়িয়ে আসতে প্রস্তুত মেহতাবরা৷ রবিবার একপ্রস্ত অনুশীলনের পর সোমবার পুরো দল নিয়ে বিকেলে অনুশীলন সারলেন কোচ ফালোপা৷ কাল গভীর রাতে কুয়েত পৌঁছে সারাদিন বিশ্রাম নেওয়ার পর অনেকটাই তরতাজা মেহতাব, অর্ণবরা৷ যে গরম ভাবাচ্ছিল সেটা রাতে ম্যাচ হওয়ায় অতটা সমস্যায় ফেলবে না ইস্টবেঙ্গলকে৷

ইন্দোনেশিয়ায় ভুগিয়েছিল খারাপ মাঠ সঙ্গে গরম৷ এখানে গরম থাকলেও মাঠ দেখে খুশি টিম ম্যানেজমেন্ট৷ কোচ ফালোপা বলেন, ‘আমরা প্রস্তুতির সময়ই পাইনি৷ ইন্দোনেশিয়ায় খেলে ফেরার পরের দিনই কুয়েতের উদ্দেশে চলে আসতে হয়েছে৷ তবে আমরা মানসিকভাবে তৈরি৷ কুয়েত অনেক ভাল দল আমরাও লড়াই দিতে তৈরি৷ আমরা আন্ডারডগ তাই রক্ষণ সামলে ভাল ফুটবল উপহার দেব৷’

রবিবারই কুয়েতের কাছে হেরে অনূর্ধ্ব-১৬ এএফসি কাপের মূল পর্বে পৌঁছতে পারেনি ভারতের ছোটরা৷ সেই দুঃখ ভুলতে দাদাদের জিততে দেখতে চায় গৌতম ঘোষের দলের ফুটবলাররা৷ ইস্টবেঙ্গল অধিনায়ক মেহতাব হোসেন অনেক কাঠ-খড় পুড়িয়ে কুয়েত পৌঁছনোর পর পরিষ্কার জানিয়ে দিলেন, ‘আমরা আমাদের সেরাটা দেওয়ারই চেষ্টা করব৷ কুয়েতকে লড়াইয়ের মুখে পরতে হবে আমাদের বিরুদ্ধে৷’ মঙ্গলবার ভারতীয় সময় রাত ১০টায় শুরু হবে খেলা৷ ম্যাচের পরিচালনার দায়িত্ব দেওয়া হয়েছে চীনের রেফারির হাতে৷ ম্যাচ কমিশনার ইন্দোনেশিয়ার৷

- Advertisement -

এই প্রথম কোনও কলকাতার দল এএফসি কাপের সেমিফাইনাল খেলছে৷ কুয়েতের মাটি থেকে জয় ছিনিয়ে আনতে না পারলেও ড্র করে আসতে বদ্ধপরিকর ইস্টবেঙ্গল৷ একটা গোল কোনওভাবে নিজেদের ঝুলিতে পুরে নিতে পারলে এমনিতেই অ্যাওয়ে গোল পকেটে নিয়ে ঘরের মাঠে খেলতে নামতে পারবে দল৷ যদিও দলের সিনিয়র প্লেয়ার অবশ্য বলছেন, ‘জয় ছাড়া কিছুই ভাবছি না৷ প্রথমে অ্যাওয়ে ম্যাচ হওয়ায় আমাদের হাতে কোনও বিকল্প নেই৷ দ্বিতীয় কোনও পরিকল্পনা নয়, লক্ষ্য শুধু জয়৷’

Advertisement
---