জীবনের লড়াইয়ে থেমে গেলেন সোনাজয়ী অ্যাথলিট

চণ্ডীগড়: ট্র্যাক অ্যান্ড ফিল্ডে দেশকে সোনা এনে দিলেও জীবনের লড়াইয়ে থেমে গেলেন ভারতের সোনাজয়ী অ্যাথলিট৷ মঙ্গলবার পঞ্জাবের সাঙ্গরুরে এক বেসরকারি হাসপাতালে মারা যান এশিয়ান গেমসে সোনাজয়ী অ্যাথলিট হকম সিং ভট্টল৷ লিভার ও কিডনির অসুখে দীর্ঘদিন ধরে ভুগছিলেন তিনি৷ মৃত্যুকালে তাঁর বয়স হয়েছিল ৬৪ বছর৷ ১৯৭৮ ব্যাংকক এশিয়াডে ২০ মিটারে হাঁটা প্রতিযোগিতায় প্রথম হয়ে দেশকে সোনা এনে দিয়েছিলেন হকম৷ এর জন্য পরে তাঁকে ধ্যানচাঁদ পুরস্কার দেওয়া হয়৷

এশিয়ান গেমসে সোনাজয়ী অ্যাথলিটের চিকিৎসার খরচের জন্য আগেই ১০ লক্ষ টাকা মঞ্জুর করেছিল কেন্দ্রীয় ক্রীড়ামন্ত্রক৷ খবরটি জানার পর দ্রুত ১০ লক্ষ টাকা মঞ্জুর করে কেন্ত্রীয় ক্রীড়ামন্ত্রী রাজ্যবর্ধন সিং রাঠোর৷ তবে চিকিৎসার জন্য তাঁর পরিবার সবরকম চেষ্টা করলেও প্রথমে রাজ্য সরকারের কাছ থেকে তা পায়নি৷ যদিও পরে মুখ্যমন্ত্রী অমৃন্দর সিং চিকিৎসার খরচের জন্য ৫ লক্ষ টাকা দেওয়ার কথা ঘোষণা করেন৷

এশিয়ান গেমসে দেশের হয়ে সোনা এনে দেওয়া এবং ধ্যানচাঁদ পুরস্কারজয়ী এই অ্যাথলিট দীর্ঘদিন বিছানা ছেড়ে উঠতে পারেননি৷ লিভার এবং কিডনি-সহ একাধিক সমস্যায় ভুগছিলেন তিনি৷ প্রাথমিকভাবে হকমের চিকিৎসার জন্য সাহায্যের হাত বাড়িয়ে দিয়েছিলেন টিম ইন্ডিয়ার দুই প্রাক্তন বোলার হরভজন সিং ও আরপি সিং৷

- Advertisement -

১৯৭২ সালে ৬ শিখ রেজিমেন্টেরে হয়ে ভারতীয় সেনাবাহিনীতে যোগ দেন হকম৷ ১৯৭৮ সালে এশিয়ান গেমসে ২০ কিলোমিটার রেসে সোনা জিতেছিলেন পঞ্জাবের এই অ্যাথলিট৷ এর এক বছর পর টোকিও-তে এশিয়ান ট্র্যাক অ্যান্ড ফিল্ডে সোনা জেতেন৷ পঞ্জাবের প্রাক্তন মুখ্যমন্ত্রী রাজেন্দ্র কৌর ভট্টলের পাশের গ্রামের ছেলে হকমের অ্যাথলিট হয়ে ওঠার গল্পটা অনেকেরই অনুপ্রেরণার কারণ হতে পারে৷ ১৯৮১ সালের একটি দূর্ঘটনার ফলে ট্র্যাক থেকে সরে আসতে বাধ্য হন হকম ভট্টল৷

১৯৮৭ সালে ভারতীয় সেনাবাহিনী থেকে অবসর নেওয়ার পর মাঝের ১৬ বছর খুবই কষ্টে কাটান দেশের হয়ে সোনাজয়ী এই অ্যাথলিট৷ ২০০৩ সালে তাঁকে পঞ্জাব পুলিশে বহাল করে তৎকালীন পঞ্জাব সরকার৷ ২০১৪ পর্যন্ত পঞ্জাব সরকারের হয়ে পুলিশের চাকরী করেন৷ মাঝের সময়ে পঞ্জাবের অ্যাথলেটিক্স কোচের দায়িত্বও সামলেছেন৷ ২৯ অগস্ট, ২০০৮ ভারতের তৎকালীন রাষ্ট্রপতি প্রতিভা পাতিলের কাছ থেকে ধ্যানচাঁদ পুরস্কার নেন৷ সারাজীবন লড়াকু মনোভাব নিয়ে দাপিয়ে বেড়ানো এই অ্যাথলিট মঙ্গলবার জীবনযুদ্ধে হার মানেন৷

Advertisement ---
---
-----