ব্যর্থ রাহুলের ঘাড়ে নিঃশ্বাস ফেলছেন বিজয়

সিডনি: নামের মতোই ব্যাটিং স্টাইলেও ‘দ্য ওয়াল’-এর সঙ্গে মিল খুঁজে পাওয়া গিয়েছিল তাঁর৷ ভারতীয় টেস্ট দলে তিন নম্বর জায়গাটাও রাহুল দ্রাবিড়ের মতো আয়ত্ব করে ফেলেছিলেন৷ কিন্তু সম্প্রতি ব্যাটে রানের খরা জাতীয় দলে জায়গাটা ধরে রাখায় কঠিন হতে চলেছে লোকেশ রাহুলের৷

অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে ভারত চার টেস্টের সিরিজ শুরু করছে ৬ ডিসেম্বর৷ প্রথম টেস্ট অ্যাডিলেড ওভালে৷ টি-২০ সিরিজ ড্র করে টেস্ট সিরিজে নামছে টিম কোহলি৷ তবে টেস্ট সিরিজে লড়াইয়ের আগে ক্রিকেট অস্ট্রলিয়া একাদশের বিরুদ্ধে চারদিনের একটি প্র্যাকটিস ম্যাচ খেলছে ভারত৷ সিডনিতে বুধবার ম্যাচের প্রথম দিন বৃষ্টি ধুয়ে দিলেও বৃহস্পতিবার নির্ধারিত সময়ের আধ ঘণ্টা আগেই খেলা শুরু হয়৷ প্রথম ব্যাটিং করে ৩৫৮ রান তুলেছে টিম কোহলি৷ হাফ-সেঞ্চুরি পেয়েছেন বিরাট কোহলি, পৃথ্বী শ, অজিঙ্ক রাহানে, চেতেশ্বর পূজারা ও হনুমা বিরাহী৷

ভারতীয় ইনিংসে পাঁচ ব্যাটসম্যান হাফ-সেঞ্চুরির গণ্ডি টপকালেও চূড়ান্ত ব্যর্থ রাহুল৷ পৃথ্বী শয়ের সঙ্গে ভারতীয় ইনিংসের সূচনা করেন কর্নাটকের এই ডানহাতি ব্যাটসম্যান৷ কিন্তু মাত্র ৩ রান করে প্যাভিলিয়নের পথ ধরেন রাহুল৷ অর্থাৎ অজিদের বিরুদ্ধে সদ্যসমাপ্ত টি-২০ সিরিজের মতোই রাহুলের ব্যাটে রানের খরা৷ শুধু তাই নয়, ঘরের মাঠে ওয়েস্ট ইন্ডিজ সিরিজ থেকে এখনও পর্যন্ত কোনও ম্যাচের হাফ-সেঞ্চুরির গণ্ডি টপকাতে পারেননি টিম ইন্ডিয়ার এই ডানহাতি৷ টেস্ট ক্রিকেটে রাহুলের শেষ সেঞ্চুরিটা এসেছিল ইংল্যান্ড সফরে৷ সেপ্টেম্বরে দ্য ওভাল টেস্টের দ্বিতীয় ইনিংসে ১৩৯ রানের ইনিংস খেলেছিলেন কর্নাটকের এই স্টাইলিশ ব্যাটসম্যান৷ ইংল্যান্ড সফরের পর থেকে রাহুলের ব্যাটে রানের খরা অব্যহত৷ দেশের জার্সিতে শেষ আটটি ইনিংসে কোনও হাফ-সেঞ্চুরি নেই রাহুলের দখলে৷ সর্বোচ্চ স্কোর ৩৫৷

বৃহস্পতিবার থেকে অ্যাডিলেড ওভালে শুরু হচ্ছে ভারত-অস্ট্রেলিয়া সিরিজের প্রথম টেস্ট৷ অ্যাডিলেডে পৃথ্বীর সঙ্গে ভারতীয় ইনিংসর সূচনা করার কথা রাহুলের৷ কিন্তু তার আগে প্রস্তুতি ম্যাচের প্রথম ইনিংসেও খালি হাতে প্যাভিলিয়নে ফিরলেন রাহুল৷ তাঁর ব্যাটিং নিয়ে টিম ইন্ডিয়ার ব্যাটিং কোচ সঞ্জয় বাঙ্গারের বক্তব্য, ‘আজও ভালো ব্যাটিং করছিল৷ কিন্তু এদিন নতুনভাবে আউট হল৷ ক্রিজে টিকে গিয়েও উইকেট ছুঁড়ে দিয়ে এল৷’ তবে রাহুলের ব্যাটিং খুব শীঘ্রই রান আসার ব্যাপারে আশাবাদী বাঙ্গার৷ তিনি বলেন, ‘রাহুলের ব্যাটিং দক্ষতা নিয়ে কোনও প্রশ্ন নেই৷ আশা করি ও খুব তাড়াতাড়ি ভালো রানে ফিরবে৷ দলে ও নিজের গুরুত্বটা বোঝে৷ ও এখন আর দল নতুন সদস্য নয়৷ এটা রাহুলের দ্বিতীয় অস্ট্রেলিয়া সফর৷ ৩০টি টেস্ট খেলা হয়ে গিয়েছে৷ আশা কর এবার দায়িত্ব নিয়ে খেলে দলে নিজের ভূমিকা কী তা প্রমাণ করবে৷’

কোনও অঘটন না-ঘটলে অ্যাডিলেড ওভালে পৃথ্বীর সঙ্গে ভারতের ইনিংসের সূচনা করবেন রাহুল৷ কিন্তু তাঁর ঘাড়ের উপর নিঃশ্বাস ফেলছেন মুরলী বিজয়৷ প্রথম টেস্টে ব্যর্থ হলেই পারথে দ্বিতীয় টেস্টে তাঁর পরিবর্তে বিজয়ের দলে ঢোকা প্রায় নিশ্চিত৷ এই তিন ওপেনারের জন্য অস্ট্রেলিয়া সফরের টেস্টে দলে জায়গা হয়নি শিখর ধাওয়ান৷ কিন্তু টি-২০ সিরিজে দারুণ ব্যাটিং করে ইতিমধ্যেই টিম ম্যানেজমেন্টের গুডবুকে নাম তুলে ফেলেছেন টিম ইন্ডিয়ার এই বাঁ-হাতি ওপেনার৷

---- -----