নয়াদিল্লি: ফুটবলারদের সকলের প্রিয় না হলেও এআইএফএফ কর্তারা আস্থা রাখলেন ব্রিটিশ কোচের উপরেই৷ ফলে দ্বিতীয় দফায় ভারতীয় ফুটবল দলের কোচিংয়ের মেয়াদ বাড়ল স্টিফেন কনস্ট্যান্টাইনের৷

আরও পড়ুন: বুমরাহর সঙ্গে একাসনে বসে বিশ্বরেকর্ড সানরাইজার্স তারকার

২০০২ থেকে ২০০৫ পর্যন্ত প্রথম দফায় ভারতের জাতীয় ফুটবল দলকে কোচিং করিয়েছেন কনস্ট্যান্টাইন৷ মাঝে বব হাউটট ও উইম কোয়েভারম্যান্সের পর ২০১৫ সালে দ্বিতীয় দফায় ভারতীয় দলের দায়িত্ব নেন স্টিফেন৷ তাঁর কোচিংয়ে ভারত সাম্প্রতিক সাফল্যও পেয়েছে৷ সেই সুবাদেই ২০১৯ পর্যন্ত চাকরির মেয়াদ বাড়ল ব্রিটিশ কোচের৷

আরও পড়ুন: উদ্বোধনী ম্যাচে দ্বীপরাষ্ট্রের প্রতিপক্ষ কোহলিরা

নতুন চুক্তির ফলে কনস্ট্যান্টাইনই হলেন সব থেকে দীর্ঘমেয়াদি ভারতের বিদেশী কোচ৷ সব মিলিয়ে তিনি সাত বছর দায়িত্ব পালণ করতে চলেছেন৷ হাউটন (২০০৬-২০১১) ছ’বছর ও কোয়েভারম্যান্স (২০১২-২০১৫) তিন বছর ভারতীয় কোচের পদে ছিলেন৷

আরও পড়ুন: রাজ্যদলেও ঘাড়ধাক্কা প্রাক্তন নাইট তারকার

নিজের ব্লগে চুক্তি নবিকরণের কথা জানান কনস্ট্যান্টাইন৷ দ্বিতীয় দফায় তাঁর কোচিংয়ে ভারত ২০১৫-র সাফ চ্যাম্পিয়ন হয়েছে৷ এশিয়া কাপের মূলপর্বে জায়গা করে নিয়েছে৷ ২০১৬-র জুলাইয়ে ভারত নিজেদের দ্বিতীয় সেরা ৯৬ ব়্যাঙ্কে পৌঁছয় স্টিফেনের তত্ত্বাবধানেই৷ চুক্তি বাড়িয়ে ২০১৯-এর জানুয়ারিতে অনুষ্ঠিত হতে যাওয়া এশিয়া কাপকেই পাখির চোখ করছেন কনস্ট্যান্টাইন৷

----
--